因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

1914年,9月1日下午,一只名为“玛莎”的人工饲养的旅鸽因病而亡,死在了初秋的美国辛辛那提动物园中,标志着从此地球上将永远失去一个名为旅鸽的种群。可是你知道吗,这种鸟类在巅峰时期曾一度达到了50亿只之多,其数量在16世纪——18世纪年间甚至占世界全部鸟类的40%,是当时最普遍的飞禽之一;可这么多的旅鸽最后为什么竟走向了灭绝的结局呢?

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

虽然名字是旅鸽,可它和今天我们见到的鸽子不太相同:有着长长的、美丽的黑白相间的尾羽,上体基本上是蓝灰色,下部分是暗红色,外形上和斑鸠相似。顾名思义,旅鸽喜欢旅行,且大量结群出行,所以它们经过时的景象十分壮观。

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

旅鸽的名字“passenger”来源于18世纪末在北美洲拓荒的美国人,意为“从身边经过的人”,这是因为当时美国拓荒者们经过旅鸽群时,受到惊吓的它们一哄而散飞向天空,甚至遮蔽住了太阳;这足以可见当时旅鸽种群的盛况。1813年的一个午后,一位有名的博物学家、鸟类学家奥杜邦先生被天空中一阵巨大嘈杂的鸟叫声吸引,他抬头,与旅鸽家族进行了一次不算短暂的相遇——正值迁徙时期,旅鸽们的队伍宽度居然达到了16公里宽,并在这位先生的头顶飞行了三天之久。“上帝啊,旅鸽是绝不可能被人类消灭掉的东西。”他在自己的记录中这么记到。

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

其实在17世纪初,当地人就开始捕猎旅鸽,当庞大的鸟群经过城镇上空时,全城居民纷纷拿上火枪,全副武装猎杀这些既美丽又美味的鸟类,于是接下来几天,居民餐桌上的食物无一例外都是旅鸽肉。但是由于当时它们的基数过于庞大,

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

这并没有对旅鸽造成太明显的后果:据当时一位年轻的波塔瓦托米部落首领西蒙的手记称,在1850年5月,他还能看见成千上万的旅鸽群经过北美的上空,遮天蔽日,与那位鸟类学家1813年描述的场景别无二致

真正造成旅鸽灾难的,是涌入北美的欧洲殖民者们毫无收敛的欲望。19世纪初,殖民者们已经完全适应了旅鸽肉,在那之后,从原本的在鸟群经过时的随手捕猎,演变成了全年无休的荷枪实弹的捕杀。猎人们带上火枪、双口铳等武器,跟随着旅鸽群直接来到它们的栖息地进行围猎;

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

甚至有时候都不需要用枪炮:旅鸽成群栖息在树上,往往丢一块石头就能砸下来好几只。殖民者还想出来一个十分残忍的捕猎手段——缝上其中一只旅鸽的眼皮,拴住它的双脚,用竹竿绑着它伸到空中并作势向下甩,出于本能旅鸽像降落的姿势一样拍打翅膀;这时受到吸引的鸟群以为有什么紧急情况,便成群结队降落在地面上,掉入猎人布置好的陷阱里。就这样,每年都有大量的旅鸽落入死亡圈套之中。

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

到了1856年左右,已经有人注意到了旅鸽群减少的迹象,于是向当地政府作出报告;政府却觉得不以为然,在回复的简讯中称“旅鸽之多,不会受到人们的影响”。与此同时,人们丝毫没有停下对旅鸽的迫害;他们烧掉了大量的被旅鸽视为栖息地的草地和灌木林,焚烧硫磺等生烟的物质以把旅鸽熏下来;人们甚至能够坐着火车、扛着火炮去追杀旅鸽群。到后来,疯狂的人们猎取旅鸽不再是为了吃,他们甚至可以只是为了娱乐消遣去杀掉、烧掉这些可怜的鸟儿,地面上经常见到大量烧焦的旅鸽尸体。

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

人们在当时甚至举办猎杀大赛,就是要比谁杀掉的旅鸽更多,这其中还分为俱乐部赛、个人赛,罪恶的人们还把每个人的“光荣战绩”记录下来;其中显示,一个得冠的俱乐部一周杀死了5万只旅鸽,而有人一天就消灭了500只;而这些无法消耗掉的“战利品”被火车运往美国东部,出现在大街小巷及至路边穷人的饭碗里,大部分甚至被当作了猪食,被肆意践踏。

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

后来,随着铁路、电报的发展以及殖民者领地的扩张,旅鸽被残害的事态已经无法控制了,越来越多的人甚至直接盯着旅鸽的巢穴,还没等其繁殖,它们的家园就已经被捣毁了,这进一步导致旅鸽数量的锐减。到了1896年,一个约25万只的旅鸽群被人们捕杀,据事后统计,这是人类最后一次见到的大型旅鸽群。直到这时,动物保护者们终于开始重视起它们,并呼吁人们保护旅鸽,可惜为时已晚,到了19世纪末期,旅鸽已经很少出现了,根据美国国家博物馆记录,1900年的3月是人们最后一次在野外见到旅鸽。

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

随后的事情就是,随着仅存的几只旅鸽在动物园中的死亡,这个曾经浩浩荡荡的大族群在1914年被正式确认灭绝;而做成这件事,人类只用了50年。奥杜邦先生在1813年对旅鸽的预言失灵了。今天我们还能看到成群洁白无暇的鸽子,但是美丽灵动的旅鸽,人们已无缘再见,它们永远地消失在历史的长河中。

因肉质鲜美被人类吃灭绝,从50亿只到1只不剩,仅仅用了100年

旅鸽的英文原名"passenger"还有一个意思,那就是“过客”。原住民赋予它们的名字原本是因为旅鸽数量的庞大,不曾想,那个秋日的午后旅鸽们与人们的惊鸿一瞥,今日竟无法再次出现。旅鸽,因着人类无休无止的欲望和肆无忌惮的杀戮,走向了灭绝之路,真正成为了地球的“过客”。

参考资料:

[1]申赋渔.50亿旅鸽的消失[J].家教世界,2020(16):44-45.

[2]马歇尔·罗比森,林欣怡.《日益寂静的大自然》[J].出版人,2018(02):87.

[3]申赋渔.旅鸽:曾是地球上数目最多的鸟[J].意林文汇,2015(10):12-13.

[4]刘铮.最后一滴眼泪——旅鸽的百年灭绝史[J].文苑(经典美文),2015(02):62-63.

[5]沈栖.切莫重演“旅鸽”悲剧[J].检察风云,2013(01):39.

[6]篠夭.旅鸽的最后一滴眼泪[J].科学大观园,2012(18):58-59.

[7]章廷桦.从旅鸽之墓到天鹅之死[J].大自然,1997(03):28.

[8]邵育静.度度鸟·旅鸽·狐猴[J].野生动物,1999(06)
:32.DOI:10.19711/j.cnki.issn2310-1490.1999.06.022.

作者:许墨元 校稿编辑:小宛

搞事情!那些不能说的秘密都在这里   关注公众号:动物百宝箱  

         

本文来自网络,不代表动物百宝箱立场,转载请注明出处:http://www.so851.com/151.html

作者: admin

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

返回顶部