北极熊为什么不吃企鹅?因为北极的“企鹅”被人类吃灭绝了

网络上曾经流传着这样一个问题:为什么“啥都吃“的北极熊不吃企鹅呢?对有常识的人来说,这似乎是一个笑话——因为北极不存在企鹅,它们都生活在南极呀!但,北极真的没有过企鹅吗?

事实上,北极曾存在过一种长相酷似企鹅的生物——大海雀

北极熊为什么不吃企鹅?因为北极的“企鹅”被人类吃灭绝了

别看它们样貌几乎完全一样,大海雀和企鹅却是“八竿子打不着“的关系:大海雀是大型游禽,是属于海雀科的鸟类(企鹅是企鹅科,二者完全是两个物种),全身颜色基调和企鹅一样也是黑白色,也长着黑色的分叉双脚,间是棕黄色的蹼;它们以中小型海水鱼为食,少数情况下会捕食大鱼。要说大海雀在外观上和企鹅最不同的一点,那就是它们产的蛋是斑驳带有条纹的,

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大海雀蛋

而企鹅蛋几乎是纯白色或淡黄色的。

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企鹅蛋

大海雀是群居动物,除了在繁殖季节上岸产卵外,大部分时间都是在海水里度过。它们的天敌很少,几乎没有动物是专门以大海雀为食的,可尽管如此,在经过1988—2012年间等多次调查确认后,它们最终也还是在2016年被列入《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》,被正式确认为灭绝。究竟是什么,导致了没有天敌的大海雀的覆灭?

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造成“北极企鹅“大海雀灭绝的最主要原因,就是人类大规模的猎杀。根据考古学家发现,早在旧石器时代,就发现人类捕杀大海雀以获得其皮毛和肉食的痕迹:比如纽芬兰岛出土的公元前2000年一处墓穴,陪葬品中就有以200只大海雀皮毛制作而成的衣服。

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而大海雀真正的悲剧,开始于15世纪开端的”大航海时代“,大量探险家跨越大西洋,准备以北极为起点探讨出向亚洲进发的西北航线;长途的旅行让船员们饥肠辘辘,偶然间他们来到了大海雀的栖息地,并在海上、岸边发现了大量这种不会飞的、走路一摇一晃的大海鸟,欣喜之余,他们便开始大肆捕杀大海雀以饱餐一顿;从这以后,航海员们都开始将大海雀视为免费的午餐

人们的贪吃,并没有完全导致这个种群的覆灭,但是那些饱餐过的船员在所到之地到处宣扬这种肥美的硕大海鸟,引起了商人们的兴趣;

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在见过大海雀之后,他们还发现这种鸟类的羽毛和毛皮制成的衣服柔软又保暖,非常受贵族们的喜爱。于是,在那之后大海雀的需求量就更高了;到了1830年,大海雀数量已经锐减,大不如前了。

屋漏偏逢连夜雨,1830年3月,北极一座海底火山突然喷发,这导致大海雀所在的栖身之处湮灭在火海之中,只有将近40对大海雀存活了下来;

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可它们的悲剧并没有就此终结,科学家们开始注意到了这种所剩无几的生物,出于对制作珍奇标本的狂热喜爱,大海雀的身价更被推上了风口浪尖,附近渔民开了对它们疯狂的搜寻捕杀,到了1840年左右,人们几乎已经找不到大海雀的踪迹。

人们最后一次见到大海雀,是在1844年的7月3日,冰岛附近的一座名为火岛的小岛上;当时,在孵蛋期间的最后一对大海雀带着自己的后代正在海滩上漫步,然而,命运并没有稍微眷顾这些可怜的小家伙,很快,几个渔民发现了它们,渔民们飞快地跑上前去,用手掐死了两只成年大海雀,它们产的蛋也被无情地在脚下。

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至此,大海雀在历史上最后一次踪迹就消失在离去的渔民的背影中;最后仅存的一对大海雀被做成了标本,以便在动物保护协会召开的动员大会上展出,最为讽刺的是,那次大会的主题是要号召人们保护大海雀,殊不知,他们所谓的保护彻底抹杀了这个物种。

其实,“企鹅”这个名字,原本就是科学家见到北极大海雀时赐予它们的。原本英文意思就是形容它们“笨拙的、肥胖的”;

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说起来,大海雀的发现与命名比南极企鹅要早了一百年左右,这也是它们被称作“北极企鹅”的原因。大海雀近300万年的演化,因为人类无穷无尽的贪婪和欲望,迎来了毁灭的结局,着实让人叹惋;而在大海雀正式销声匿迹后,企鹅这一名字这才归今天南极的企鹅所独有,只是北极熊再也见不到北极的“企鹅”,人类也只能从博物馆里留下的大海雀蛋和羽毛中去认识这个可爱的生物了。

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“北极企鹅”大海雀的遭遇理应带给人们足够沉重的教训;随着我们人类日益扩张的需求,越来越多动物失去了自己的家园,因着某些冠冕堂皇的人和偷猎者的贪婪,越来越多物种在我们自己手中湮灭,这是十分令人痛心的事。大海雀灭绝的事实无法挽回,我们只能立足于现在,重视起保护生物多样性,不要让任何物种再走上“北极企鹅”的毁灭之路

参考资料:

[1]一个男人在流浪.北极的企鹅去哪了[J].中学生百科,2022(Z3):60-62.

[2]Ent.大海雀:如果世界忘记了你[J].课外阅读,2018(02):33.

[3]盘点13种奇特北极动物:大海雀1844年灭绝[J].科技传播,2012(06):22-23.

[4]黄河清.“企鹅”探源[J].中国科技术语,2017,19(01):71-73.

作者:许墨元 校稿编辑:小宛

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