被称为“杀戮机器”的娇小猫咪,为何会面临种族危机?

大家生活中对于猫咪的印象是怎样的呢?软萌,可爱。但是却又很少有人能把它与“杀戮机器”这个词联系起来。而对于一群生活在非洲的布须曼人来说,有一种猫就是大名鼎鼎的“杀戮机器”,在他们的口中这种猫在追逐猎物时既大胆又凶猛,在充满竞争的严酷环境中为生存而拼死搏杀,甚至认为它们能杀死长颈鹿。它们的名字就叫做——黑足猫(Felis nigripes)。

被称为“杀戮机器”的娇小猫咪,为何会面临种族危机?

野外的黑足猫

黑足猫的活动范围及外形

黑足猫于我们的生活中并不常见,主要的主要分布在非洲南非,纳米比亚,博茨瓦纳,津巴布韦,安哥拉等国,它是非洲南部的特有物种,只生活在开阔的矮草栖息地、干旱稀树草原、卡鲁灌木丛和半荒漠,这些地方都有利于黑足猫隐秘自己身形,方便将自己的捕猎优势发挥到最大。它们不是特别需要饮水,但是在地形开阔、极端干旱的荒漠深处的地区也是无法生存的 。

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黑足猫的外貌其实与日常见到的猫咪外形上没什么不同,同样有着亮晶晶的眼睛,看着软萌的猫脸,柔软的身体。而它之所以叫黑足猫就是因为它脚底长着黑色长毛,而这些黑色的长毛可以避免它们在灼热的沙地上行走时被烫伤,它们的身上有黑色斑纹,脚及尾巴有黑环,看上去似乎与猎豹有一些相似之处。其实从外形看它们似乎与普通的猫没什么不同,但其实与普通的成猫相比,它的身材外形似乎更加不利于它们的野外生存。

与它凶残的外号不同,他其实是猫科动物中的“侏儒”,雌性黑足猫的平均体重只有1.3千克,雄性黑足猫也只有1.5~2.0千克重。而我们一般见到的健康的成年猫体重应该在2.5~5千克左右,这样看来黑足猫似乎更显“娇小”了一些。黑足猫与家猫除了体形有不同之处外,生活习性上也有很多不同之处。

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娇小的体型

黑足猫的生活习性

在生活中猫咪似乎随处可见,总能在路边各个地方发现它们在一起打滚追逐的踪迹,但在野外的黑足猫却是一个彻底的独居者,黑足猫的领地意识也是非常强的,雌性黑足猫的活动区域大约是10平方千米,雄性的活动区域大约是22平方千米。它们只有在繁殖期才会与异性同居。除了以上这些不同之处,猫咪的天性也在它的身上体现的淋漓尽致。

众所周知猫是一种昼伏夜出的生物,黑足猫也是如此,非洲白天炎热的气候以及诸多大型食肉动物的出没对于许多体型较小的动物来说并不友好,夜晚的来临给了它们一定的生存空间。而我们的主角黑足猫就是独立的夜行动物,白天它们多会选择躲在白蚁山或其他动物的弃穴里,在夜晚,凭借着超强的夜视能力和敏锐的听觉功能进行捕食。

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洞穴

它们的食谱其实非常广,小到蜘蛛,蚱蜢,大到野兔,跳羚都在它们的食谱中,尽管这些后者是它们体型的几倍大,当然对于猫咪来说老鼠和鸟类才是它们最钟爱的食物。所以它们最喜欢的还是小型啮齿类动物和小型鸟类。

在野外捕猎这些食物,难度可不小,这些小型动物的灵敏程度对于一般的猎手来说,都是一项考验,而黑足猫却是猎手中的佼佼者。

它们是出色地猎手

就像布须曼人口中说的他们既大胆又勇猛,它们的捕猎方式多种多样,对于一些体型较小的动物,比如说鸟类,它们一般会选择快速捕猎的方式,利用自身的优势进行捕猎,要知道它们虽然体形不大,速度却非常快,跳高能力也很强,最高可达1.4米,可以直接捕捉一些低空飞行的鸟类,而面对体型较大的猎物时候,它们通常会进行迂回的方式进行跟踪,突袭。

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捕杀猎物

当然不是每次的捕猎行为都能成功,尤其是面对比它们大得多的猎物时,一旦判断自己无法得手就会撤退。不过这些挫折并不妨碍它们凭借着60%的捕食成功率成为猫科家族中最为致命的捕食者。虽然它们是独居生物,“一人吃饱全家不饿”,但也有特殊时期,当它们抚育幼崽时,食物就显得更为重要了,为了家族的延续,黑足猫可以夜晚奔袭32公里去觅食,这也是小型猫科动物能达到的最长距离。

而草原上的夜晚也不比白天轻松多少,虽然它们可以凭借着低矮灌木的遮挡和娇小的身躯成为“暗夜刺客”,但也同样会遇到同为食肉动物的竞争者。当遇到比它们体型更大的捕食者时,它们也毫不畏惧。

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夜晚潜伏捕猎

有一位名叫吉姆·托德的外国人曾经对黑足猫进行了长达五年的追踪,他曾亲眼见过他追踪的一只名字叫“拉姆”的雄性黑足猫在与比他大八倍多的黑背豺的狭路相逢中,毫不畏惧,伸出尖爪跳起来扑向黑背豺,将牙齿插进这只黑背豺的脸部。当然这不是它攻击的最大目标猎物,它还尝试过攻击一只高度接近两米,重量约为80千克的雄鸵鸟。通过他的视角,看到的“拉姆”就是像布须曼人传说中的一样大胆又勇猛。

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夜幕下的“刺客”

在布须曼人的口中,它们还可以与长颈鹿一较高下,当然目前为止并没有相关的真实案例记录,可能会有一些夸张,但也可以看出黑足猫在他们心目中是怎样的形象。

然而这么凶残又厉害的捕猎者却也不是什么草原上的“王者”,也不像其他小型动物那样以数量多而称霸草原。事实上它们一直在面临着重重危机,而这些危机导致它们登上了易危物种的名单。

为何会面临生存危机?

对于习惯独居的它们来说,娇小的体型还是让它们面临着诸多威胁,豺、蛇、大型的猫头鹰都可能造成它们的死亡。根据检测数据显示,近十几年间它们的数量一直在大面积的锐减,而这不仅仅是因为自然法则的残酷。

在非洲南部有一种数量可观的物种狞猫,他们会以家畜为食,农场主们对于他们深恶痛绝,所以往往会对他们进行捕杀,有时它们会成为毒杀狞猫的牺牲品。

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狞猫

同时人类的生存也意味着人类现代产品的泛滥,人们在进行种植等活动时都可能使用有毒的现代化产品,不小心的误食也造成了它们的数量的减少。

而由于他们外形的娇小可人,性格凶悍,数量稀少,也有一些人出于猎奇心理以大价钱购入,作为宠物饲养。随着人类活动范围的扩大也意味着家猫活动范围的扩大,这也导致他它们面临的一个新的威胁:和家猫的杂交淡化了它们的血统。

目前南非和博茨瓦纳已对它们采取全面保护措施,CITES也将其列入易危动物 。面对诸多的生存考验似乎都没有打倒他们,面对人类世界的入侵,却又显得弱小无助。在自然中他们躲过了其他大型动物的目光,却面对现代科技的追踪无能为力,那我们大多数人能做的就是尊重它们的生活习性,不要因为喜好剥夺了它们的未来。

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作者: admin

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