山海经里长着“象鼻”的羊是真的,但繁殖能力强的它,却濒临灭绝

有一种生活在中亚草原上的动物,它们整个头部不成比例,就像科幻电影中的外星生物一样,眼睛大而突出,鼻子又高又长且向下隆起弯曲,但又不像大象鼻子一样灵活。它们就是被称作草原上的精灵——高鼻羚羊但为何它们会长出又高又长的鼻子?这独特的鼻子又有何特殊用途?为何繁殖能力超强却还是濒临灭绝?高鼻羚羊是一种非常古老的生物,存在的历史比人类可要久远得多,通过发掘的古生物化石显示,早在第四纪冰河时期(即开始于距今200多万年前结束于一两万年前的一段寒冷时期),它们就广泛分布于欧亚大陆和北美洲北部等地区。现在科学观点普遍认为它们起源于欧亚大陆,然后通过冰河期白令海峡的冰盖迁徙到北美地区,现在,它们主要集中在中亚地区的荒漠和草原地带。由于中亚草原位于欧亚大陆中心,大陆性气候导致这里温度变化极大,最冷时大概在零下40摄氏度,夏季最热时能达到零上43摄氏度;因为此地远离海洋再加上高山阻隔,温暖潮湿的海洋空气无法到达,导致草原上全年仅有20~50毫米左右的降水量,一旦遇到大风天气,整个草原就会沙尘飞扬遮天蔽日,仿佛世界末日一般,既要防低温又要防沙尘,高鼻羚羊的鼻子才会进化得又高又长。

草原上正从远处袭来的沙尘暴

2004年,有科学家解剖研究过它们的鼻子,发现鼻内布满绒毛、腺体和粘液管,而且还有一种特殊的带着黏膜的囊。冬天时,长长的鼻子可以把寒冷干燥的空气变得温暖湿润,就如同自动调温的空气加湿器一般;而到了风沙天气,鼻子里的绒毛可以过滤沙尘,像空气净化器一样确保进入体内的空气洁净,避免沙尘对身体造成影响。因此,它们的鼻子虽然丑,却是集多种功能于一身,完全是法宝一般的存在。高鼻羚羊除了鼻子引人注目之外,雄性羚羊还有着一对美丽的长角,那是两支琥珀色半透明的实心角,角长28~37厘米,有11~13个棱状环节。透过阳关观察可以发现,羊角内布满血丝和血斑样影,下半部分有骨塞,被称作“羚羊塞”,约占全角的三分之一多。角的上半部分呈现半中空状态,中心有一条孔线直通角尖,也叫“通天眼”,一对角生来就质地坚硬,因为这是高鼻羚羊争夺配偶的重要武器。在发情期,雄羊之间经常就会发生激烈的决斗,它们首先低头用角指向对方,然后用尽全身的力气向对方撞去,如此多个回合之后,体力不支的一方就会扭头逃走,而胜利的一方则趾高气扬地霸占雌性羚羊,获得交配权。百万年来,高鼻羚羊族群一直实行“一夫多妻”制,雄性羚羊可能同时拥有5到15个伴侣,然后共同繁育下一代。因打斗导致受伤的高鼻羚羊

秋末冬初是高鼻羚羊的交配期,大概经过4个多月孕育,小羚羊就出生了,一般情况下羚羊一胎可以产两只幼崽,偶尔也会有生产三只的情形,不过相对少见。像很多野生动物一样,巨大的生存压力给不了小羊太多的时间,所以小羚羊必须尽快适应环境。刚出生的它们会待在草多的地方躲避天敌,4个月大时就能断奶吃草,1岁时达到性成熟,然后离开族群去寻找伴侣,开始一夫多妻的生活并生育后代。在野外环境下,还有少量雌性小羊当年就可参与繁殖,由此可见羚羊的繁殖能力还是很强的。凭借着强大的繁殖能力,高鼻羚羊曾经可是数量众多,根据考古发现推测,它们最繁盛时数量大概超过200万头,根据地理分布不同而被划分为5个亚种,不过现如今其中3个亚种已经完全灭绝了,仅剩的两个亚种一个是生长在蒙古草原的蒙古亚种,还有一个就是俄罗斯亚种,生活在中亚和里海西北部的平原上,其中约有90%集中在哈萨克斯坦。

但目前整个高鼻羚羊种群数量急剧下降。据国际自然及自然资源保护联盟的资料显示,目前全球高鼻羚羊的数量已剧减至不足5万只。之所以会出现这样的状况,主要原因在于人类的贪欲。因为雄性羚羊的长角既有很高的观赏价值,又是一味名贵的药材,因此它们被东西方人类同时看中,在人类的滥捕滥杀下雄性羚羊急剧减少,导致羚羊族群性别失衡繁衍困难,整体数量急剧减少。从1996年起,高鼻羚羊被列为“易危”物种,2002年又变为“极危”,说明它们面临灭绝的几率非常高。我国警方查获的走私高鼻羚羊角

如果它们真的灭绝了,必将对草原环境造成严重的破坏,因为百万年来他们一直生存在草原上,对草原生态具有非常重大的意义。它们会协助植物种子传播,还能通过采食来控制不同草类的生长速度;它们的食物中13%含有毒物质和盐分,家畜等根本不能食用,全靠它们来食用、消化和分解,维护草原生态平衡。如果羚羊从草原上消失,这里也将失去自我调节能力,最终还是会对人类生存造成影响。高鼻羚羊以其独有的高长鼻子适应了高寒草原的生活,又因为羊角而成为人们围猎的对象,导致族群面临灭绝风险……作为人类我们应该明白,世界上没有一个物种是多余的,保护高鼻羚羊就是保护草原,也是保护我们的未来!希望更多人能关注这可爱的草原精灵,爱护动物减少杀戮,让它们可以安心的繁衍生息,自由快乐地徜徉在广阔草原上!

参考资料

1.赵殿生,高鼻羚羊及羚羊角,1992,维普网

2.蒋志刚,拯救那即将消逝的濒危物种,2015,万方

3.姜峻,神奇的大鼻子,2019,知网

作者:牛晓天 校稿编辑:小宛

 

 

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