恐龙竟然和鸟类是近亲!在恐龙还未灭绝前,和鸟一样会患病吗?

在当今社会,若想要了解远古时期生物的生存状况,只能通过为数不多的化石标本来研究,那么你是否好奇,远古动物,特别是地球上存在过最大的生物——恐龙,在它们还未灭绝前的死因是什么呢?它们也会像人类一样出现咳嗽、打喷嚏、发烧、头痛、腹泻等典型的生病症状吗?

恐龙竟然和鸟类是近亲!在恐龙还未灭绝前,和鸟一样会患病吗?

之前的化石研究工作者很难说清楚古代动物的患病情况。因为化石在诊断动物患病方面存在很大问题,主要是无法通过化石来检查动物的身体软组织疾病,而只是通过研究骨头化石上残留的一些伤痕,是很难对疾病作出具体诊断的。

毕竟,哪怕在动物身上较为常见的关节炎,致病原因都不止一条,动物们不仅可能因为外部创伤引起关节炎,还有可能因为细菌和真菌感染导致。所以,由于化石研究中各种条件的限制,古生物学专家们很难了解到古代动物的患病情况尤其对早已灭绝了数万年之久的恐龙,我们所能了解的就更加有限了。

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然而,经过无数古生物学专家们的努力,他们通过系统分析恐龙化石的异常部分,现已确定在亿万年前,恐龙已经会患关节炎、骨折甚至是癌症等疾病了。而现在,关于恐龙疾病的研究又有了新的里程碑式的突破。2018年,古生物学家伍德拉夫,在研究大约1.5亿年前的一块梁龙化石时,找到了一些不同寻常之处。他发现这个恐龙化石中,竟然有一个奇怪的突起物

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伍德拉夫给这个不一般的恐龙化石起了个名字,叫多莉。从多莉的颈椎骨大小可以推测出,这是一头长脖子的草食性梁龙,全身骨架长约18米,死亡时年龄大约只有15到20岁,是一头年纪尚轻的幼年恐龙。

伍德拉夫发现这个奇怪的突起物后,便马上与其他古生物学研究人员一起分享讨论,他们通过对比发现,多莉头骨中的这个突起物与现在鸟类的身体结构有很多相似之处。经过各种鉴定,最终专家团确定,造成多莉颈部骨骼突起的原因,极有可能与呼吸系统疾病有关。

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想要确诊死于侏罗纪时期的多莉,在死前到底得了什么呼吸道疾病,是一件非常不容易的事情,毕竟能引发呼吸道疾病的情况有很多。

好在我们可以通过现代医疗设备,如CT扫描、显微镜和X射线等,来帮助我们进行深度探索,并根据测量分析获得一些有效的数值信息。当然,在对多莉患病情况的研究分析中,他们还采用了与其他动物骨骼进行比较的方式,两者相结合,能更容易为多莉是否患有呼吸道疾病提供证据。

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大部分古生物学家们都认为,鸟类和恐龙是亲戚关系,就像小型兽脚恐龙,在形态上与现在的鸟类十分相似。沃尔夫也说,鸟类的疾病和免疫反应,很可能也会出现在跟多莉一样的蜥脚类恐龙上。而事实也证明,非鸟类恐龙的确如同现代鸟类一样,在骨腔以及运动肌肉之间存在构成呼吸系统的气囊。

将多莉头骨化石上奇怪的突起部分,与现代鸟类呼吸系统生病时的痕迹,进行反复比较后,伍德拉夫和沃尔夫的研究小组得出结论,多莉头骨内的异常情况,很可能是多莉因为气囊中曲霉菌感染,所导致的自身反应。

恐龙竟然和鸟类是近亲!在恐龙还未灭绝前,和鸟一样会患病吗?

在当今社会,因曲霉菌引起的真菌感染类疾病,还时常发生在鸟类和爬行类动物之中,不仅如此,曲霉菌甚至还会导致骨感染。古生物学家们表示,此次研究第一次向世界提供了非鸟类恐龙也会患鸟类呼吸道疾病的清晰证据。

多莉的呼吸器官与如今鸟类的呼吸器官是一样的。它们的呼吸系统十分特殊,气囊系统与肺气管相连接,进行气体交换的器官还是肺,但进行双重呼吸的主要器官则是气囊。如果恐龙因真菌感染而患上呼吸道疾病的话,它们也会出现与我们人类生病时相似的症状,比如感冒、发烧、头痛、打喷嚏、呼吸困难等。

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虽然这种呼吸道疾病本身不具有致命性,但对于恐龙来说,这将会大大降低生存的机会。梁龙科恐龙是群居动物,如果生病的话,可能会被跟不上大部队的脚步,而若只有一头恐龙独自在病中面对危机,会很难生存下去。

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沃尔夫认为,当动物们生活在狭小,并布满粪便和卵的糟糕条件下时,会很容易因为细菌真菌的滋生得气囊炎。另外,伍德拉夫也说,因为非鸟类恐龙是群居性动物,若在恶劣的环境下生活,感染了疾病的话,甚至会传播至整个恐龙聚集地。

1.5亿年前多莉所生活的美国蒙大拿州地势平坦,水资源丰富,气候温暖、潮湿且植被覆盖率很高,而此类气候条件正是滋生细菌、真菌的摇篮。

恐龙们会感染曲霉菌的方式有很多,比如直接不小心吸入了真菌孢子,或者被其他动物群体中广泛传播的病原体感染,而大多数蜥脚类恐龙都会在筑巢季节紧密相贴,这更会导致病菌传染的加剧。

恐龙竟然和鸟类是近亲!在恐龙还未灭绝前,和鸟一样会患病吗?

通过对多莉化石的研究,不仅能帮助我们追溯呼吸系统疾病的起源,而且能帮我们了解疾病进化发展的历程,还能为古病理学的发展起到重要推动作用。

这次研究主要对恐龙化石中的异常部分进行重建,以此推测恐龙的生理特性和疾病情况,解除了我们之前只能从恐龙解剖学中得出结论的限制。恐龙化石对古生物学研究者来说就是一本有趣的书,书中记录了恐龙的一生和各类生活细节,通过专业的解读和发现,我们可以越来越了解1亿5000年前的世界,了解那个时期的地球和生物的生活。

恐龙竟然和鸟类是近亲!在恐龙还未灭绝前,和鸟一样会患病吗?

通过这次研究我们知道,原来强大如恐龙,也会和我们一样生病,也会有疼痛和各种小毛病的困扰。

古生物学的研究除了能丰富我们的视野,认识远古时期生物的生理特性外,还在现代社会中有着重要的功能,此类研究可以确定疾病的因果关系并追溯疾病的进化史,使我们能更好地了解、预防和治疗疾病。

作者:lorrie 校稿编辑:小宛

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