母螳螂吃自己的丈夫,真的是因为饿?为何雄性螳螂不反抗也不逃走

在动画片《黑猫警长》中有过这么一个案件:一对螳螂夫妻在新婚之夜离奇发生意外——丈夫意外死亡。而“凶手”却不是别人,正是新婚妻子。这让大家对此感到十分不解,为什么母螳螂要吃掉自己的丈夫呢

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从生物学角度来说,母螳螂吃掉雄性螳螂属于“性食同类”,是螳螂的正常习性。螳螂在昆虫界被人们称为“黑寡妇”,也正是因为雌性螳螂会吃掉雄性螳螂的缘故。那为什么螳螂会有这样的生活习性呢?雄性螳螂难道没有反击的能力吗?雌性螳螂又到底为什么会吃掉雄性螳螂呢?

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性食同类一般是指某些动物喜欢在交配后吃掉配偶的行为。这样的生活习性不仅仅在螳螂这个物种身上存在,蝎子、寇蛛等动物也有类似的生活习性。与此同时,螳螂作为螳螂目昆虫的总称,其下面还有多个分支,但并不代表所有螳螂都会性食同类。

根据动物学家的研究发现,螳螂在全球遍布是比较广泛的,在螳螂目这一大类下大约有2000种不同的螳螂。在2000种不同的螳螂中,不会有性食同类习性的螳螂占18%,这也说明并非所有的螳螂都会吃掉自己的配偶。

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螳螂在交配后吃掉配偶的行为一直以来都被人们津津乐道。人们对于它的怪异行为也有了很多的猜测。

首先,不少人认为螳螂的这种行为是为了促进交配。这种猜测几乎是以两种言论作为依据,一种言论称雌性螳螂在交配时只有吃掉雄性螳螂的头部,雄性螳螂的精子才能够进入雌性螳螂体内,从而完成交配行为。另一种称啃食雄性螳螂可以延长两者的交配时间,从而达到增加受精机会和提高受精成功率的目的。这属于螳螂的一种繁殖策略。

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其次,也有一部分人认为雌性螳螂之所以会攻击雄性螳螂,是因为雄性螳螂在进行交配行为时是临时起意,突然扑在雌性螳螂身上,导致雌性螳螂没有丝毫准备的情况下进行交配,等到其反应过来就很可能产生反击行为,甚至不惜将其吃掉。

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最后,相较于前两种猜测,第三种猜测被大众所接受的程度更高。这种说法称雌性螳螂在交配时吃掉自己丈夫是为了给螳螂宝宝更多的营养来成长。在动画片《黑猫警长》中,我们也不难看出,作者所表达的意思与这个说法基本吻合。1988年,专家对此进行了一项研究调查,调查发现,雌性螳螂一般情况下会产下1—4个卵鞘,每完成一个大约耗费2—4小时,每个卵鞘约有40—300枚卵。吃掉了配偶的雌性螳螂,其后代的数量比没有吃配偶的雌性螳螂要多20%。那么雌性螳螂吃掉配偶的行为真的是为了繁衍后代吗?

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这一研究发现在20世纪80年代就已经有科学家对此进行实验证明。在实验中,科学家选取了30对螳螂作为实验对象。

第一次测试中,科学家将这30对螳螂都喂饱以后再让它们待在一起。结果,它们都进行了正常的交配,并没有出现攻击或者吃掉自己配偶的行为。第二次的测试,科学家再次收集了一些螳螂,并将其分为两组进行对比实验。一组是连续几天都没有进食的雌性螳螂和正常进食的雄性螳螂;另一组则是仅投喂少部分食物的雌性螳螂和正常进食的雄性螳螂。

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通过观察两组螳螂的行为轨迹,科学家们发现,第一组中的雌性螳螂见到雄性螳螂后,二话没说就上去捕食,而第二组中的雌性螳螂则大都是在交配的过程中和完成之后将雄性螳螂吃掉。因此,在这个实验中,我们能够看出,雌性螳螂吃不吃雄性螳螂,与繁衍后代并没有太大关系,仅仅是因为雌性螳螂需要食物充饥而已。毕竟在繁殖期,雌性螳螂如果对食物有需求,即使是没有完成交配行为,她也会选择吃掉雄性螳螂。

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相信读到这里,很多人会有一个疑问:雄性螳螂为什么不选择逃跑或者反击呢?20世纪初,葡萄牙的昆虫学家劳伦斯就已经给出了答案。劳伦斯花费了相当长的时间去观察螳螂,他发现当螳螂到了繁殖季节时,一般都是雄性螳螂主动找雌性螳螂进行交配。雄性螳螂采取的是偷偷绕后的方式,用前足钳住雌性螳螂的胸部和翅基,避免雌性螳螂对其进行反击。

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根据劳伦斯的观察,雄性螳螂在交配后会立马逃开,这个行为是非常快速就完成的,为的就是不被雌性螳螂抓住导致自己无法脱身。从雄性螳螂这么小心翼翼的交配方式和逃跑方式中,我们能够看出雄性螳螂是明白自己会被雌性螳螂吃掉的。如果就此放弃交配行为,螳螂的种类就会逐渐减少,因此,为了繁衍后代,雄性螳螂又不得不完成交配行为。

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既然知道雌性螳螂有很大概率会将自己吃掉,雄性螳螂不反击或者逃跑足以说明一件事:雄性螳螂在面对雌性螳螂反击时是跑不掉的。因为在雌性和雄性螳螂的对比中,雌性螳螂比雄性螳螂更具有身体条件的优势,在身体条件的差异下,雄性螳螂进行反击是没有优势的。所以,在交配行为结束后,雄性螳螂唯一能够做的就是快速逃跑,否则,一旦雌性螳螂转过身,雄性螳螂几乎就没有逃跑的机会了。虽然也有雄性螳螂反击成功的例子,但那也只是少数。

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吃掉配偶的行为在人类看来似乎是一个无法理解的行为,但对于螳螂来说,吃掉同类并不是一件特别残忍的事情。螳螂并不是寿命很长的物种,它的寿命只有6个月,而且它们是一年生一代。对于雌性螳螂来说,完成了交配任务的雄性螳螂基本上已经没有了利用价值,而自己却肩负着繁衍后代的重任。那么不如让雄性螳螂成为自己的“营养品”,不仅满足了自己对食物的需要,也能够顺利产下后代。同时,雌性螳螂并不像其他动物那般对雄性螳螂有依赖性,在她们的眼里,食物才是第一序列,才是她最应该考虑的事情,雄性螳螂对于她们来说只是一个工具甚至是猎物。

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不同种类的螳螂之间虽然有细微的差别,但是独特的生存方式却是相似的,甚至大多都是雌性螳螂吃掉雄性螳螂。这也让螳螂成为了在大自然中独特的存在。大自然中还有着很多这样有趣的动物知识,从这些动物的生存繁衍,我们能够看到大自然在循环过程中的奥秘。

作者;奶茶不加糖 初审:新茶 校稿编辑:小宛

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作者: admin

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