鳄鱼竟是鸟类的近亲!与恐龙同期,为什么鳄鱼能一直存活至今?

两亿年前的地球还是恐龙的天下,天空上翱翔着翼龙,海洋被苍龙称霸,陆地上更是数不尽的恐龙族群。但在恐龙统治的世界中,淡水河里却聚集着另外一种动物,同时也是淡水河中的霸主,这种动物就是——鳄鱼。时至今日,已经过去整整两亿年时间,恐龙与同期的生物早就灭绝,化作了历史的尘埃,只能在博物馆中通过化石认识恐龙,而鳄鱼却仍然在地球上生存,它们究竟是如何生存下来的?

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鳄鱼是如今地球上生存最久的原始动物之一,因为自身顽强的生命力和繁衍能力,被誉为“活化石”之一,主要集中在热带和亚热带地区,除南极洲以外的地区,都或多或少有鳄鱼存在的影子。目前地球上现存的鳄鱼总共有23种,比较有代表性的鳄鱼是北美的密西西比河鳄,南美的亚马逊鳄,非洲的尼罗河鳄,澳洲的湾鳄还有我国的扬子鳄。

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尽管鳄鱼种类繁多,但不同种类的鳄鱼都有共同的特征,它们的吻部都极长,眼睛生长在头顶。鳄鱼跟其他爬行动物一样,是冷血动物,卵生,并且身体表面长着坚硬的保护鳞片。这些鳞片主要是由纤维蛋白构成,也叫角蛋白,我们常见的鸟类羽毛,动物蹄子都是由这种蛋白构成,鳄鱼的鳞片跟蜥蜴、蛇类的鳞片有很大的不同,鳄鱼的鳞片更为坚硬。

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鳄鱼在爬行动物中智力较高,视觉和嗅觉极为灵敏,平时它们会把身子藏在水中,水面只露出双眼,有的鳄鱼还会把树枝顶在头上,用来诱捕猎物。在水中鳄鱼的速度能达到每小时15公里,如果发现猎物或者被激怒,鳄鱼短时间内的速度能翻一倍,达到每小时30公里。鳄鱼最熟悉,也是最厉害的捕猎手段就是等动物喝水时,从水中发动偷袭,它们会将喝水的动物拖入水中,直到猎物窒息而亡后才会松口,享用自己的美食。利用这种办法,不论是猴子,还是猎豹,就连大象都能被鳄鱼偷袭成功。

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但鳄鱼在陆地上的杀伤力也是不容小觑的。虽然鳄鱼在陆地上看起来行动非常缓慢,就像是80、90岁的老人一样,但那只是它们的伪装,一旦发现猎物,它们就会利于自己发达的后腿,爆发出惊人的力量,世界上陆地速度最快的鳄鱼,是一种来自澳大利亚的淡水鳄,速度高达每小时17公里

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鳄鱼在陆地上的捕猎也是非常厉害的,曾经有人亲眼看到,鳄鱼从老虎的口中抢夺猎物,听起来虽然有点离谱,但鳄鱼却真有这个本事。鳄鱼的咬合力在自然界中位居前列,咬合力能达到几百公斤,甚至是一吨,澳大利亚的湾鳄,咬合力能达到1.9吨,并且湾鳄合上嘴巴的时间仅仅只需要二十分之一秒,这样的咬合力可以轻易咬碎任何动物的骨头,即便是汽车,也能被轻易撕碎。

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别看鳄鱼的咬合力这么恐怖,可它们的张力却很小,只有30公斤,大概就是一个成年男人,用手攥住鳄鱼的嘴巴,就能轻而易举地让它张不开嘴,万一不幸在野外遇到鳄鱼,最好的应对办法就是攥住它的嘴巴,让它张不开口。

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鳄鱼除了自身的杀伤力,还能存活这么久的原因也是因为它们对生存环境的要求并不高,即便是再艰苦的生存环境,他们都有应对的办法,鳄鱼喜欢生活在温暖的地方,一旦气温下降的过多,他们就会进入休眠状态,如果气温过于炎热干旱,鳄鱼们则会在潮湿的河岸边挖个洞,钻到洞里“夏眠”。在休眠状态下,鳄鱼的心率由每分钟40次变成每分钟5次,如果生存条件没有改变的情况下,鳄鱼能够保持休眠状态一整年。

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但令所有人没想到的是,外表凶狠的鳄鱼,跟身披羽毛的鸟类,这两种看起来没有任何相似之处的动物,居然是近亲,它们的“老祖宗”都是2.4亿年前的主龙类。但在后来的进化中,一部分进化成了大型掠食动物,另外一部分则是衍变成了鸟类。鳄鱼的“兄弟”恐龙已经消失,但鳄鱼却停止了“进化”,生存到了现在。

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另外,鳄鱼跟鸟都有鳞片,鳄鱼的鳞片是盔甲,鸟的鳞片留在脚上,有一部分鳞片进化成了羽毛。鳄鱼虽然咬合力很大,牙齿却无法咀嚼,它们有着跟鸟一样的砂囊,用来碾碎被吞下的食物。鸟会吞下沙粒,而鳄鱼则会吞下石头。鳄鱼不需要消耗能量维持体温,所以可以一个月只进食一次。

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进化得如此完美的鳄鱼,既有坚硬的鳞甲,也有快速的反应能力,咬合力又大,还能在各种极端环境下生存,那么它们在自然界中有没有天敌呢?答案是没有!我们常说的天敌,指的是专门捕杀的动物,而鳄鱼是处于食物链顶端,虽然有可能被其他动物吃掉,但很少会有动物想不开去招惹鳄鱼。

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体型较小的凯门鳄跟美洲豹生活在同一地区,美洲豹可以利用自己的速度优势偷袭凯门鳄,一口咬住凯门鳄的颈部,直到鳄鱼死去,但这样的情况并不是时常发生,一不小心美洲豹就会变成凯门鳄的口中餐,只有饿极了的美洲豹才会去尝试捕猎鳄鱼。

非洲的尼罗鳄体型更大,在狮子,老虎面前它们并不怕,只有老虎狮子无聊时才会去跟鳄鱼“玩”一会,但是捕杀鳄鱼几乎不会发生,但潜伏在水中的鳄鱼倒是会经常捕杀狮子跟老虎。

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体型庞大的河马,倒是能战胜鳄鱼,但河马是草食性动物,食物以水草为主,并不会把鳄鱼作为食物,甚至有的时候,鳄鱼跟河马会相依在岸边晒太阳。这样看起来,鳄鱼在自然界可以为所欲为,没有什么动物能对它们构成威胁,但不要忘记了万物之灵——人类的存在

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即便是体型再庞大的鳄鱼,在人类面前都能被轻易杀死,起初人类捕杀鳄鱼只是为了保护自己跟牲畜的安全,后来捕猎者为了售卖昂贵的鳄鱼皮,开始大肆捕杀,另外鳄鱼皮具有宝贵的研究和药用价值,再加上最近几年兴起的鳄鱼肉,导致鳄鱼在人类的捕猎下,数量极具减少,其中以我国扬子鳄为首的绝大多数鳄鱼都变成了濒危动物。

鳄鱼竟是鸟类的近亲!与恐龙同期,为什么鳄鱼能一直存活至今?

鳄鱼在地球上生活了两亿多年,是与恐龙同期的生物,却比恐龙活得久,鳄鱼虽然是顶级的捕食者,但是如今因为栖息地被破坏,已经成为了濒危动物,甚至不少人都把鳄鱼当做是害兽,这让本就不多的鳄鱼变的少之又少,野生的印度恒河鳄只剩2000-3000条。

如今人类已经开始通过人工养殖跟教育的方式来增加鳄鱼的数量,最近的数据表示,新生的小恒河鳄已经达到了2000多条,创新了记录。

鳄鱼竟是鸟类的近亲!与恐龙同期,为什么鳄鱼能一直存活至今?

这些古老的爬行动物,具有几亿年的生存经验,却敌不过人类短短几十年的破坏,从地球的霸主沦为濒危物种,实在是令人惋惜的事情,为了不让这些古老的生物消失,我们应当减少对鳄鱼皮制品的使用,没有买卖就没有伤害。

参考资料:

[1]鳄鱼进化的秘密[J].学苑创造(7-9年级阅读),2021(05):15.

[2]裴雨蒙. 鳄鱼吻部的力学特性分析及其仿生设计[D].桂林电子科技大学,
2020.DOI:10.27049/d.cnki.ggldc.2020.000469.

[3]于启斋,孙小片.鳄鱼家族的生存教育[J].意林(少年版),2019(20):52-53.

编辑:初七 初审:许墨元 校稿编辑:小宛

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作者: admin

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