变异了?泰国惊现神秘生物:长满绿毛的蛇,专家也百思不得其解

你见过最奇怪的生物是什么?2022年3月13日,网上流传出一个视频,视频中是大家没有见过的神秘生物:它身长60厘米左右,全身长满了锯齿状的绿色毛发,看上去就像一条非常奇怪的蛇。

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这个视频激发了广大网友的好奇心,大家都想知道其中的生物到底是什么,也有人大胆地提出设想说这种生物其实是“传说中的龙”“外星的殖民生物”等天马行空的观点。那么它究竟是什么?它的发现会对人类研究生物起源与进化产生帮助吗?

长相奇怪的绿毛蛇

这条长相奇怪的绿毛蛇是泰国的一名男子偶然间在沼泽地看到的,对这个物种感到惊奇的同时,他决定把它带回去献给科学家们做研究,希望对生物领域的研究起到积极的作用。

世界上已知的蛇总共有3000多种,绿色的蛇也有不少,例如绿树蟒,绿曼巴蛇,赤尾竹叶青等。这些蛇都有一个相同的特点,那就是它们的身体上都没有毛发。这让人怀疑在泰国发现的这个生物是不是蛇,如果不是蛇,它能是什么?蛇的身上又为什么不长毛呢?

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蛇为什么不长毛

大家心中认定的蛇是一种冷血动物,这种冷血大多体现在它致命的毒液,锋利的獠牙和冰冷的鳞片上。但是从科学的角度来看,蛇是一种变温动物,因为它本身没有完善的体温调节机制来产生和维持恒定的体温。它的体温会随着环境的变化而变化,这也是蛇不长毛的主要原因之一。

哺乳动物的体表一般都有毛发覆盖,这些毛发起到良好的散热与保暖的作用,可以有效地调节哺乳动物的体温。对于蛇来说,它的体温本就可以随着环境的变化而变化,当周围环境下降到0摄氏度时,蛇就会开始冬眠,所以它不需要毛发来辅助调节体温。

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除此之外,蛇没有四肢也没有胸骨,它的移动全部依靠肋骨的收缩和鳞片的抬起运动来进行的。

每条蛇在不同的位置都会生有不同大小的鳞片,这些鳞片是由它的表皮和真皮长出来的,所以其中不会长有毛发,这一点与鱼鳞很相似。蛇在移动的时候就会收缩自己的肋骨,收缩间肋骨对应的地方会有相连的鳞片翘起,支撑蛇能够爬行得更快。

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如果蛇的身体上长毛,不仅会减缓它的爬行速度,还会增大它寄生虫感染的几率。因为大部分蛇都喜欢生活在阴暗潮湿的环境,这种环境在帮助它们捕捉猎物的同时,也有很多寄生虫滋生,长长的毛发会为这些寄生虫提供良好的生长条件。

在已知种类的蛇中还没有长有毛发的,这种情况只在神话故事以及民间传说中出现过,这到底是当时人们的幻想还是真实存在的,我们不得而知,毕竟没有人真正见过。那么这条最新发现的绿毛蛇会是什么生物呢?它会不会是某种蛇的变异体呢?

绿毛蛇到底是什么

相关的猜测有很多,根据绿毛蛇被发现的地点以及它的头部特征,当地人大都认为这是一种宽吻水蛇。

宽吻水蛇又叫做红斑水蛇,它的头部是黄色的,其中还夹杂着黑色的斑点,喜欢捕食鱼类和蛙类。这种蛇主要分布在亚洲东南部,它也是泰国人喜欢养的宠物之一。

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然而就算是宽吻水蛇,它也是没有毛发的。来自澳大利亚新南威尔士州的野生动物保护组织的蛇种群研究专家山姆·查菲尔德经过研究表示:这种蛇身上的绿色毛发并非它生来就有,应该是后天生存环境的影响导致某种藻类附着到它身上,所以才变成现在这样。

这种情况就像我们知道的树懒,我们看到的树懒身上长了很多绿油油的毛发。这种颜色的毛发可不是生来就有的,而是各种植物在它身上生根发芽的结果。因为树懒太懒了,常常在一棵树上趴着不动十几个小时,时间久了,它的身体反而成了植物的“栖息”之地。

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虽然宽吻水蛇不像树懒一样,但是它生活在水中,捕食的环境阴暗潮湿,穿梭于石头缝隙中难免会有鳞片刮到其中的苔藓。这些苔藓和藻类植物日益增加,宽吻水蛇的外观看上去就像长了绿毛一样。

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不过,这也是科学家的一种猜测,想要获取准确的结果,也许还要经历很长时间的研究。那么除了这种情况,还有其他的可能吗?

其他猜测

有人表示,神话故事和民间传说也是建立在现实的基础之上的。成书于战国时期至汉初的《山海经》中有这样一段记载:有蛇名曰长蛇,其毛如彘豪,其音如鼓柝。(这种蛇名为长蛇,身上长有和猪毛一样的毛发,叫声像打更用的梆子敲击鼓面)

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当绿毛蛇的视频流出,人们再想到这段《山海经》的描写,就会萌生这其实是蛇类基因的变异或者是蛇类出现返祖现象的想法。那么这种情况可能出现吗?

蛇类基因变异的情况也有很多种,常见的包括颜色上和形体上的变化。例如:2015年7月6日,南宁市动物园的蛇园出现了双头中华眼镜蛇。出现这种变异体的原因是一卵双胎的蛇在发育过程中受到环境(主要是环境污染)等因素的影响,变成了畸形卵。

瑞士日内瓦大学遗传学家Michel Milinkovitch曾经发现过一只澳大利亚松狮蜥,奇怪的是它身上没有鳞片。经过研究,他发现这只蜥蜴是因为基因突变才没有鳞片的。这种基因突变还能导致人类的谢顶和牙齿的残缺畸形等情况。

秉持着对科学研究不断深入的原则,他提出毛发、羽毛和鳞片可能同出一脉的设想。奥地利维也纳医科大学皮肤医学专家Leopold Eckhart也表示,这项研究是有想法而有意义的。

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这也就是说,从进化生物学史的角度来说,毛发和鳞片在很久以前可能同处于一种生物之上。

虽然变异体的蛇也算常见,但是长毛的到目前为止还没有一例。同时,关于毛发、鳞片同源的学说也不能证明绿毛蛇的存在是返祖现象的产生。与二者相比,还是蛇身附着苔藓的说法更有可能是事情的真相。

总结

其实绿毛蛇的发现并不是一个多么重要的事情,真正重要的是人们大胆地猜测与科学家们为科学研究孜孜不倦的奉献精神。你们在现实生活中有没有见过哪些奇怪的动物呢?如果见过,你现在还记得它长什么样吗?它的出现是否为你打开了新世界的大门呢?感兴趣的话,大家可以在评论区留言,让我们一起来探讨一下各自奇妙的经历吧。

参考资料:

《头发羽毛始于鳞片》 2016-6-27 侯茜 中国科学院

《两头蛇与双头蛇》 1990年01期 江耀明 四川师范学院学报

《水经·渭水注》所载长蛇水考释 2013年04期 屈卡乐 中国历史地理论丛

作者:静静 校稿编辑:李子

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作者: admin

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