4亿年前与人类祖先搏斗,如今的它们,却变成了非洲老哥的盘中餐

地球上的生物多姿多彩,能够在地球的多次灾难中幸存,并且能够不断演化存活至今的,都有着其过人的本领。有一种生物在地球生存超过了4亿年,这位历史的见证者,堪称是鱼类的“活化石”,它就是肺鱼。

4亿年前与人类祖先搏斗,如今的它们,却变成了非洲老哥的盘中餐

在地球的一些区域,肺鱼已经濒临灭绝了,按理说如此珍稀的动物应该进入了保护机构进行养殖,但这种4亿年前就作乱的肺鱼,如今成了非洲兄弟的盘中餐。接下来,让我们走进肺鱼的前世今生,了解肺鱼和人类的恩恩怨怨

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不用生活在水里的鱼

肺鱼作为一种上古时期存活至今的古老的物种,它也称得上是活化石了。在4亿年前的泥盆纪时期就已经出现了。最初像其他的鱼类一样在海洋生存,但是后来因为海洋环境的恶化,肺鱼的祖先和人类的祖先一样离开了海洋上岸。

在上岸之后肺鱼进入了河流的淡水当中,并且在后期的演化中让自己进化出了两个呼吸系统,一个用于水中,另一个在陆上生活时使用。

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经专家研究发现,肺鱼的肺上长了很多的小气囊,和人类的肺气泡一样,所以肺鱼也可以像人类一样在陆地上生存。每当到了夏季的时候,河水干涸,肺鱼会被搁浅,于是肺鱼就会在河床的泥巴里打滚,让身上沾满泥,同时分泌出一种粘液,这样就可以像保鲜膜一样保护自己。

同时,肺鱼还会钻进泥洞里,蜷缩在里面进行“夏眠”,这样就可以最大程度上降低体内能量的消耗。

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当肺鱼进行“夏眠”时,通过小孔在泥里进行呼吸,在这样的状态下,通过吸收泥土的养分,一般维持6个月,而这样的状态,据说最长可以保持4年的休眠。等到雨季来临时,河水带来新的养分和食物,肺鱼就会从泥土里钻出来,继续他们的河水生活。

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对于肺鱼,非洲当地还流传过一个神奇的传说。据说在晚上的时候,肺鱼会像爬行类动物一样,用四条腿在河边走路。而这个说法其实是源于肺鱼有4条腹鳍,就像四条腿一样,在水里面的时候,确实是可以通过腹鳍来行走,但是更多是借助浮力进行的,而4条腹鳍则是漂浮在水中。

像这样一种鱼类,看上去也是十分的人畜无害,为什么会和人类有过节呢?上古时期的肺鱼又有着怎么样的故事?

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与人类先祖的渊源

地球上的所有生物都是来自大海的。在寒武纪开始之后,无数的海洋生物井喷式增长,在大海中为了争夺生存资源,各个物种之间展开了你死我活的斗争,毕竟这个时候地球的生物百分之百都生活在海里。

自然而然,当时的人类先祖也是一种鱼类,所以也会生活在海里。后来随着环境的变化,很多生物都不得不开始离开海水上岸。关于生物进化的理论,最为常见的一种说法就是陆地生物由海洋中的脊椎鱼类进化而来。陆地上的动物以肺为呼吸器官,水中的鱼则靠鳃呼吸。海洋生物进化成陆生生物,其中的一个过程就是呼吸系统转变

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目前的古生物学家普遍认为,腔棘鱼很可能是当年最早一批爬上陆地的鱼类。这种看上去样貌丑陋的腔棘鱼很可能就是人类在海里的先祖。

因为科学家发现现在的腔棘鱼喜欢在浅滩河床上爬行,这和人类婴儿的爬行动作十分相似,这也为腔棘鱼是人类先祖这一可能提供了一个重要证据。

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既然人类的先祖也是鱼类,而能够在地球上存活至今的远古鱼类,也为数不多,而肺鱼作为其中的“活化石”,想必曾经也和还是鱼类的人类先祖在海里展开过厮杀。而且腔棘鱼也喜欢在河边的浅滩和河床活动,这与肺鱼的夏眠位置也十分地接近,更加有可能会产生过冲突。

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当然,经过了那么多年,人类也已经和鱼类相去甚远了,此时的肺鱼也远远不是人类的对手了。但是随之而来的,就是肺鱼在世界范围内的大幅度减少,活化石也快成了真化石了。但是这样的一种远古生物,却成为非洲人的美味佳肴

舌尖上的肺鱼

纵然肺鱼躲过了地球历史上的众多灾难,但还是躲不过人类的嘴。在澳洲和美洲,肺鱼的数量也已经大幅减少了,已经成为了保护动物

但是对非洲这样一个贫瘠的土地而言,人们粮食非常紧缺,很多人饿到连树皮都要吃,肺鱼自然逃不过被当作美食的命运。

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由于肺鱼的“夏眠”特点,每当干旱的季节,非洲土地寸草不生,而肺鱼又躲在河边的泥里面。这就使得非洲人十分容易就可以找到并且捕获肺鱼,这样一来,肺鱼就成为了人们十分喜爱的美食。

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当地人捕捉肺鱼时,往往会顺着泥洞挖掘,然后从泥洞中翻出肺鱼,带回去放在水中养几天,将它体内的脏东西排出去,等鱼身干净了之后再进行烹饪。常见的做法是将鱼裹上面糊,烤制食用,口味鲜美,深受当地人的喜爱。

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肺鱼因此也成为了非洲沿海地区的季节性食物,但是在美洲和澳洲,肺鱼是十分昂贵的,因为当地的肺鱼数量十分的稀少。

而且肺鱼十分的温顺,而且寿命长,容易养活,更因为其“活化石”的身份也成为了许多养鱼爱好者的收藏品。这大概就是同鱼不同命吧。

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没想到肺鱼在缺水缺粮干旱的环境下都可以顽强生存,最终却栽倒在了人类的嘴边,也不禁让人感叹物竞天择,适者生存的道理,而曾经和人类先祖竞争的肺鱼,如今再也不是人类的“对手”了。

肺鱼和人类的先祖是否存在过节我们已经不得而知了,但是现在的肺鱼已经成为了珍稀动物,我们应该好好保护起来,别让为数不多的“地球历史见证者”又少了一位。

参考文献:

[1]任硕.非洲肺鱼:“忍着不死的鱼”[J].百科探秘(海底世界),2017(11):19-20.

作者:白瑞德 初审:许墨元 校稿编辑:小宛

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作者: admin

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